Het Eurovisie Songfestival 2021 zal gehouden worden op 18 en 20 mei (halve finales) en 22 mei (finale).

[Update 30 maart] De optreedvolgorde voor de halve finales is bekendgemaakt. Zie onder!

[Update 26 maart] De European Broadcasting Union keurde op 11 maart de inzending van Wit-Rusland niet goed vanwege te politiek. De band Galasy ZMesta (met als vertaling van de bandnaam 'De stem van de rede') heeft in het verleden duidelijk steun betuigd aan dictator Loekashenka en deelnemers aan de protesten bespot. Ook de door hen gezongen liedtekst kon in dat licht gelezen worden. Op 26 maart werd duidelijk dat ook het vervangende lied afgekeurd werd, en dat daarmee de hele deelname van Wit-Rusland voor dit jaar is beëindigd.

[Update 5 maart] Armenië trekt zich terug. Officieel omdat er te weinig tijd is om een goede inzending te verzorgen. Officieus wordt vermoed dat het gewapende conflict met Azerbeidzjan aan de beslissing ten grondslag ligt.

In maart 2020 werd het vijfenzestigste Eurovisie Songfestival, dat van 2020, door de European Broadcasting Union afgelast - vanwege de COVID-19-pandemie. Vervolgens werd tijdens het Eurovision: Europe Shine A Light-programma, dat het Eurovisie Songfestival van 2020 verving, bekendgemaakt dat het festival in 2021 opnieuw in Rotterdam gehouden zal worden.
Dezelfde landen hebben zich aangemeld, hoewel op 5 maart Armenië zich terugtrok, vanwege 'gebeurtenissen die plaatsvonden na onze deelnamebevestiging'. Vermoed wordt dat hier geduid wordt op de opgelaaide strijd met Azerbeidzjan over de regio Nagorno-Karabach.

De organisatoren formuleerden vier scenario's die verschillen naar gelang hoe het coronavirus zich in mei nog zal laten gelden. Dat gaat van scenario A (alles zoals vroeger) naar D (een lockdownversie waarbij alle deelnemers vanuit hun eigen land meedoen). De tussenscenario's zijn 'anderhalvemeter-evenementen' met een beetje of weer wat meer publiek.
[update begin februari] Intussen is duidelijk dat vorm A niet zal lukken. De organisatie mikt op een variant waarbij de deelnemende delegaties wel live in Rotterdam zullen zijn. Er is al wel aan elk land gevraagd om straks óók een reserve 'live-on-tape'-optreden in te sturen. Daarin doet de artiest alvast zijn, haar of hun optreden zoals dat in Rotterdam gepland staat. De EBU legde regels vast over hoe die tapes opgenomen moeten worden, zodat de omstandigheden voor iedereen zoveel mogelijk hetzelfde zijn.
[update 2 maart] De organisatie bevestigt dat vooralsnog ingezet wordt op scenario B, dus: minder pers, minder begeleiders, maar wel alle artiesten in Rotterdam. Er is een uitgebreid pakket van voorzorgs- en veiligheidsmaatregelen ontworpen (zo mogen delegaties tijdens hun verblijf in Rotterdam hun hotel niet verlaten, behalve voor repetities en een enkele andere gelegenheid).
[update 1 april] Aangezien het Eurovisie Songfestival een van de Fieldlab-experimenten wordt zal er - met allerlei voorzorgsmaatregelen - naar het nu lijkt óók publiek toegelaten worden.

De EBU besloot ook tot een ingrijpende verandering, die mogelijk eerst slechts voor een jaar wordt ingevoerd: met ingang van dit jaar mogen de stemmen van de achtergrondzangers (zoveel als de artiest wil) op de band staan. Er hoeft dus geen live-zingend koortje meer meegenomen te worden. Dit mág overigens wel.

De loting voor de halve finales is volledig overgenomen van de loting voor 2020. Hierbij is dus alleen bepaald welke landen in welke halve finale zingen, en in welke helft van de show. De producers hebben daaruit een precieze optreedvolgorde bepaald. Overigens werd ook de door Nederland gelote plek in de finale gehandhaafd: Jeangu Macrooy treedt dus straks als 23ste op.

De tweede halve finale begint met een optreden van danser Redo en zangeres Eefje de Visser. De finale zal geopend worden door de zestienjarige DJ Pieter Gabriel. Later in de finale zullen Afrojack, Wulf en Glennis Grace optreden, samen met jonge muzikanten. Verder zal Duncan Laurence een nieuwe song brengen, maar is hij ook in de twee halve finales te zien.

Een aantal landen bevestigde dat hun artiest voor 2021 dezelfde zal zijn als die van 2020, maar sommige landen besloten anders:

  • Zweden organiseerde opnieuw de eigen voorronde, Melodifestivalen. De artiesten van 2020, The Mama's, deden wel weer mee, maar werden derde.
  • In Estland werd zanger Uku Suviste direct een plek in de halve finales aangeboden - die hij vervolgens opnieuw wist te winnen.
  • Ook in Noorwegen werd weer gekozen voor Melodi Grand Prix, de gebruikelijke voorronde. Aan Ulrikke, de winnares van 2020, werd een directe finaleplaats aangeboden, maar die heeft zij geweigerd. Wel deed de groep KEiiNO opnieuw mee (met Monument) - in 2019 kregen zij tijdens de finale in Tel Aviv de meeste punten van de televoters, maar in de Noorse voorronde werden ze dit keer tweede.
  • In Finland werd UMK, de nationale finale, opnieuw gehouden. De winnaar van 2020, Aksel, deed weer mee, maar hij werd slechts vijfde.
  • De Deense omroep organiseerde opnieuw een voorronde. De in 2020 gekozen artiesten, Ben & Tan, gaven in eerste instantie aan niet deel te nemen. Eind februari werd bekend dat ze toch een nummer hadden ingestuurd, maar dat de Deense omroep hen niet had geselecteerd.
  • In Litouwen werd ook weer een 'gewone' voorronde gehouden. De winnende groep van 2020, The Roop, mocht automatisch meedoen in de finale van die selectie. De groep won met overmacht.
  • De artiest van Kroatië werd opnieuw via een voorronde gekozen. Zanger Damir Kedžo, die in 2020 won, stuurde geen song in.
  • In Italië werd opnieuw gekozen voor het selecteren van een kandidaat via het Sanremo Festival. Diodato, die in 2020 won, deed niet opnieuw mee.
  • In Albanië werd de vaste voorronde aangehouden. De winnares van vorig jaar, Arilena Ara én de nummer twee, superster Elvana Gjata, stonden niet op de deelnemerslijst.
  • In Portugal bleef de voorronde hetzelfde format houden - 2020-zangeres Elisa en haar songwriter Marta Carvalho deden niet opnieuw mee.
  • Cyprus kondigde aan een andere artiest te zoeken voor 2021 en dus niet opnieuw voor Sandro (2020) te kiezen. Elena Tsagrinou met El diablo is de 2021-inzending.
  • Tom Leeb kondigde aan volgend jaar niet meer de artiest voor Frankrijk te zijn. Er werd een voorronde georganiseerd met nieuwe artiesten, waarin Barbara Pravi (die ook het winnende liedje voor het Junior Songfestival 2020 schreef) ruim won.
  • De Duitse omroep gebruikt opnieuw een intern selectieproces. Ben Dolic, die voor 2020 gekozen was, wordt daarmee niet automatisch de kandidaat voor 2021. Hoewel hij was uitgenodigd om opnieuw een song in te sturen en in eerste aangaf dat te gaan doen, meldde Dolic later dat hij had besloten niet deel te nemen. In zijn plaats koos de Duitse organisatie voor Jendrik Sigwart en zijn song I don't feel hate.