Samenvatting

  • Het Eurovisie Songfestival 2004 werd op 13-15 mei in Istanbul, Turkije gehouden.
  • Er moest een nieuwe oplossing bedacht worden voor het groeiend aantal deelnemers, en dus werd de halve finale geïntroduceerd. Daarin streden 22 inzendingen om een plek in de finale, die verder bestond uit de tien best scorende landen uit 2003 en de 'Grote Vier', de vier landen die het meest betalen aan de organisatie van het festival.
  • De landen die dit jaar debuteerden waren Andorra, Albanië, Wit-Rusland en Servië-Montenegro.
  • Daarnaast keerde Monaco na jaren van afwezigheid weer terug (om er in 2006 alweer mee op te houden).
  • Voor het tweede achtereenvolgende jaar waren er geen terugkerende artiesten in de line-up.
  • Vanaf dit jaar werden de doorgegeven punten niet in twee talen hertaald, maar slechts in één taal (de taal die de betreffende  spokesperson niet hanteerde).
  • Voor het eerst in de geschiedenis gaf Turkije punten aan Cyprus (vanwege het jarenlange dispuut met Griekenland over Noord-Cyprus was dat beladen), en het tweede jaar op rij dat Cyprus punten gaf aan Turkije.
  • Uit Macedonië kwam Tose Proeski, die 'de Elvis van de Balkan' werd genoemd, en in 2003 al de voorronde in Servië-Montenegro gewonnen had (met Čija Si) - het land werd alleen pas in 2004 toegelaten. Aan zijn glanzende carrière kwam een hard einde toen hij in 2007 op 26-jarige leeftijd stierf tijdens een auto-ongeluk.
  • Ook verschillende andere landen stuurden grote namen: Griekenland bijvoorbeeld, met Sakis Rouvas (die in 2009 nog eens terugkeerde, nadat hij in 2007 het festival gepresenteerd had) en Servië-Montenegro met Željko Joksimović (die ook terugkeerde, in 2012, en ook het festival presenteerde, in 2008).
  • Samen met Ruslana uit Oekraïne streden ze voor de hoogste drie plaatsen, waarbij zij uiteindelijk nummer één werd met haar Wild Dances.