Samenvatting

  • Het Eurovisie Songfestival 1996 werd op 18 mei in Oslo, Noorwegen gehouden.
  • De European Broadcasting Union probeerde iets nieuws uit om van de 30 aangemelde landen tot een hanteerbaarder aantal van 23 te komen: een audioronde. Behalve het organiserend land (Noorwegen) werden alle songs door de jury's beluisterd. Niet bekeken dus, enkel de tape werd beoordeeld. Dit werd niet op televisie uitgezonden. De zeven laagst scorende landen mochten niet deelnemen. Dit lot trof Duitsland (waardoor 1996 het enige jaar in de geschiedenis van het festival is dat Duitsland niet meedeed), Rusland, Hongarije, Denemarken, Israël, Roemenië en Macedonië.
  • Stel dat de jurering van de audioronde de eindjurering was geweest dan had Zweden gewonnen en niet Ierland.
  • Macedonië wilde dit jaar eigenlijk debuteren, maar kwam daar door de audioronde niet aan toe. Macedonië debuteerde uiteindelijk écht in 1998. De artieste die geselecteerd was, Kaliopi, stond vervolgens toch twee keer op het Eurovisiepodium, namelijk in 2012 en 2016.
  • Het festival werd zingend geopend door Morten Harket (leadzanger van aha), die ook een van de presentatoren was.
  • Ierland won voor de zevende keer. Een voorlopig record, al komt Zweden met zes overwinningen dichtbij.
  • Voor het optreden werd elke artiest succes gewenst door een hooggeplaatst persoon uit zijn of haar land. Vele presidenten en premiers deden mee. De Nederlandse inzending werd toegesproken door de staatssecretaris van OC&W, dhr. Aad Nuis. De Belgische zangeres kreeg een boodschap van de Vlaamse minister-president, dhr. Luc Van den Brande.
  • Een opvallende deelneemster was Gina G uit het Verenigd Koninkrijk. Met haar lied Ooh... aah... just a little bit werd ze teleurstellend achtste, maar het werd wel veruit de grootste hit van het festival. Ze had bij de startvolgorde de tweede positie geloot: statistisch de moeilijkste plek voor een hoge score.
  • Twee bijdrages werden in een minderheidstaal gezongen: de Franse in het Bretons en de Oostenrijkse in het Vorarlbergisch.